История компании-производителя известных часов Rolex началась более 110 лет назад. Сейчас бренд возглавляет рейтинг компаний с лучшей репутацией, является самым престижным в часовой отрасли, а продукция Rolex — наиболее подделываемая, что тоже свидетельствует о большой популярности фирмы. Все эти достижения не случайны. История бренда показывает, как Rolex последовательно заслужил все свои регалии.

Первое время своего существования компания успешно трудилась на свою репутацию, а потом репутация стала работать на неё. Аналитики допускают, что часы Rolex, возможно, не самые красивые, не самые модные и даже не самые дорогие в производстве, однако продавцы говорят: «На каждые десять покупателей других брендов приходится пятьдесят тех, кто заходит в магазин именно за Rolex».

Компанию Rolex в 1905 году основал в Лондоне немец Ганс Вилсдорф и его родственник Альфред Дави. У первого была идея и план, у второго деньги. Бренд получил название Wilsdorf & Davis, на часах красовался логотип W&D. Продукция собиралась в Лондоне из швейцарских деталей.

До начала 20 века мужчины не пользовались наручными часами, считая их модным ювелирным украшением, а значит — прерогативой женщин. Джентльмены предпочитали карманные часы, полагая, что небольшой размер наручных часов просто не может вместить механизм хорошего качества. Гансу Вилсдорфу предстояло изменить их мнение. В этом был риск, но победитель становился первооткрывателем и входил в историю часовой индустрии.

В 1910 году через 45 дней испытаний продукция Ганса Вилсдорфа получила сертификат хронометрической точности впервые в истории наручных часов. Через четыре года механизму присвоили класс «А», который до этого получали только морские хронометры.

К этому моменту Вилсдорф сменил название компании на Rolex, которое, по самой популярной версии, было просто случайным набором букв. Якобы главным требованием основателя была звучность и возможность разместить название целиком на циферблате. Слово Rolex удовлетворило оба эти критерия.

Первая Мировая война неожиданно подняла популярность компании Rolex — солдатам было намного удобнее использовать наручные часы, чем карманные. Это событие определило первую целевую аудиторию компании — мужчин таких профессий, как пилоты, исследователи, моряки, дайверы, которым карманные часы доставляли сплошные неудобства. Ориентируясь на их потребности, компания стала продвигаться в своих научных разработках.

Однако во время войны сказалось немецкое происхождение Вилсдорфа, кроме того, выросли цены на поставки деталей. Поэтому основатель компании Rolex принял решение переехать в Швейцарию. Штаб-квартира бренда открылась в Женеве, где и сейчас происходит сборка часов, а фабрика по выпуску деталей — в городе Биль. Rolex — одна из немногих компаний, которая полностью производит все часовые детали, ничего не закупая у других фирм.

В 1926 году компания выпустила часы с герметичным корпусом Oyster («устрица»), которые стали первыми в мире водо- и пыленепроницаемыми. Корпус-панцирь отличается надежностью, его практически невозможно разбить или, в отличие от ремешка, сделанного из стали, поцарапать.

Однако покупатели неохотно верили рекламе, поэтому компании нужно было представить наглядные доказательства уникальности своего продукта. Узнав, о том, что англичанка Мерседес Гляйтце собирается вплавь пересечь Ла-Манш, представители Rolex попросили её взять с собой часы. Девушка повесила их к себе на шею и отправилась в десятичасовое плавание.

Долгое пребывание в воде никак не сказалось на работе механизма — это стало лучшей и первой рекламой часов Rolex и заложило основу маркетинговой стратегии компании.

В будущем Rolex ещё не раз будет тестировать свои часы вместе со спортсменами в гоночных автомобилях, батискафах, самолетах — под водой, в горах, в воздухе.

В середине 20 века компания решила опробовать часы на пилотах гражданской авиации, пересекающих временные пояса, которым было важно знать время сразу в нескольких точках мира.

Для Rolex было важно доказать, что продукция способна на такую точность, от которой могут зависеть жизни людей. Одними из первых часы протестировали пилоты американской авиакомпании Pan American.

Следующей задачей для бренда, после защиты корпуса часов от воды и пыли, стала разработка механизма подзаводки. В 1930-х годах компания изобрела механизм автоматического завода — часовой ротор. Теперь часы заряжались от любого движения руки человека.

Компания Rolex моментально запатентовала изобретение и затормозила конкурентов на десятки лет в попытках создать аналогичный механизм. Так точность и надежность стали главными характеристиками часов Rolex.

В 1945 году часы Rolex начали отсчитывать не только минуты, но и дни. На циферблате появился индикатор даты, несколько позже компания разместила там же и показатель дня недели. Впоследствии почти все часовые производители использовали новую разработку, однако первенство принадлежит Rolex.

Открытия, научные разработки позволили Rolex стать лидером и первопроходцем в производстве часов. Однако и сама компания делала и делает всё, чтобы создать соответствующий имидж, даже если это противоречит законам рынка.

Одним из главных принципов компании Rolex является правило ценообразования. Бренд устанавливает цены на своё усмотрение, не беря в расчёт конкурентов. Таким образом, цены на часы Rolex становятся отправной точкой для других производителей.

Компания Rolex никогда не предлагает скидки, не даёт дисконтных карт постоянным клиентам, не устраивает распродаж. За исключением тех случаев, когда дилеры бренда из-за собственных финансовых трудностей делают скидки. Клиенты Rolex готовы покупать часы по установленным ценам даже в экономический кризис, о чём свидетельствуют показатели рынка.

Rolex имеет эксклюзивную дистрибьюторскую сеть, состоящую только из небольшого числа ювелирных магазинов. Как правило, точки продаж расположены в престижных районах, а сами магазины имеют хорошую репутацию. Ограниченный доступ товара также является одним из стратегических решений компании.

Несмотря на удобность и популярность онлайн-торговли, часы Rolex нельзя приобрести в интернете. У компании есть сайт, где содержится информация о часах и новых коллекциях, но функция покупки там не предусмотрена. Некоторые дилеры в разных странах предлагают онлайн-продажи через свои точки, но компания Rolex поощряет покупателей заходить в магазины. Клиенты должны мерить часы, щупать, рассматривать, их нельзя выбрать по картинке в интернете.

Компания также сузила каналы массовой рекламы — Rolex практически не продвигают на телевидении и по радио, бренд не участвует в широких рекламных акциях, таких как, например, продвижение на Супербоуле. Представители компании говорят, что матч просто не смотрит их целевая аудитория.

Покупатель Rolex — тот, у кого есть возможность купить часы стоимостью от $5 тысяч до $100 тысяч. Поэтому рекламу часов можно встретить на турнирах по гольфу и теннису, регате яхт, «Формуле-1», соревнованиях в горнолыжном и конном спорте. Кроме того, компания представляет товар на акциях в честь запуска новых спортивных автомобилей.

Главное сообщение рекламы часов Rolex — покупатели богаты, привлекательны, ведут активную и интересную жизнь. Часы Rolex позиционируются как признак успеха.