Один из жителей провинции Цинхай (Qinghai) во время новогодних праздников случайно скормил своей домашней панде по имени Ху-Мо (Hu-Mo) стейк стоимостью более чем в 130 000 юаней (около $20 000).

38-летняя панда, обычно содержавшаяся в вольере, из-за наступивших 15-градусных холодов сильно страдала, и хозяин в ожидании потепления поселил её в одной из пустовавших комнат

Отогревшись, панда принялась исследовать новую территорию.

Привлечённое доносившимися заманчивыми ароматами готовившегося традиционного китайского новогоднего блюда – пудинга из чумизы с особым образом обработанным творогом тофу – животное начало активно выпрашивать угощение.

В итоге любимицу семьи, чтобы не мешала, заперли в кладовке, дав ей, чтобы было чем заняться, несколько порций любимого “салата” из свежих эвкалиптовых листьев и молодых побегов бамбука.

Как потом удалось установить, панда, быстро справившись с предложенным, заинтересовалась содержимым термобокса, в котором хранился, отложенный на потом, с большим трудом приобретённый двухфунтовый кусок редкого мяса – вырезки из хвоста галапагосской черепахи.

Ввиду того, что галапагосские черепахи относятся к видам, численность которых строго контролируется, из-за угрозы исчезновения, правительство Эквадора, в состав которого входят Галапагосы, разрешает в год отстреливать не более 25 особей, достигших максимального размера.

Специфика рациона питания этих рептилий, состоящего из эндемичных растений островов, среди которых [растений – прим. ред.] преобладают ядовитые, обеспечивает уникальный, неповторимый вкус мяса, и особенно – из хвостовой части.

Достаточно сказать, что, начиная с XV века, португальские, а позже – и испанские экспедиции специально направлялись на Галапагосские острова, имея своей главной задачей доставить к королевскому столу эти своеобразные живые консервы, кушанья из которых были доступны только королевской семье и представителям высшей аристократии.

От одной черепахи, даже самой крупной, можно получить не более 20-25 кг мяса, а вес хвоста, самой вкусной части, обычно колеблется от 2 до 3 кг.

Всего, таким образом, на рынок ежегодно попадает несколько десятков килограммов хвостовой части, цена на которую в необработанном виде доходит до $25 000 за кг, в ресторанах же стран Юго-Восточной Азии и Китая, порция в 1 лян (около 40 граммов), приготовленная в соусе из печени трёх видов акул – тигровой, молота и большой белой – пойманных в полнолуние, может обойтись гурману в 4 и даже 5 тыс. долларов.

Но даже с учётом высокой цены, желающих купить всегда более чем достаточно, так что им приходится ждать в очереди по несколько лет.

Наш герой ждал, по его словам, шесть лет, но увы, стейка так и не отведал…

Ху-Мо, доев “салат”, обратила своё внимание на контейнер с мясом и, пользуясь своими острейшими когтями (а длина когтей у панды достигает 12-15 см, при толщине режущей кромки всего в 2 (!!!) мкм, так что при необходимости постоять за себя она может, несмотря на внешнюю безобидность), легко вскрыла его.

И когда хозяин наконец решил, что пора приступать к приготовлению коронного блюда, его ждало горькое разочарование – довольная панда как раз доедала последние граммы…

Надо сказать, что семья была не курсе заготовленного сюрприза, так что можно сказать, что удался он на славу.

Можно сказать, что этот новогодний подарок навсегда запомнится как самый оригинальный и неожиданный для тех, кто понимает