Первый полет проходит в автоматическом режиме, но в корабле будет манекен «Рипли», на котором проводят испытания фирменного скафандра SpaceX

США впервые с 2011 года вывели в коcмос пилотируемый корабль. Это сделала частная компания SpaceX Илона Маска. Корабль Crew Dragon в первом тестовом запуске несет только макен «Рипли» в скафандре астронавта. Однако в случае успешного завершения полета уже летом назначен пилотируемый запуск того же корабля.

Ракета-носитель Falcon 9 приблизительно в 10:49 по московскому времени стартовала с мыса Канаверал. Первая ступень благополучно вернулась на землю и может быть использована для дальнейших запусков. Космический корабль Crew Dragon по планам должен пристыковаться к МКС 3 марта примерно в 10:30. Он доставит на станцию около 160 полезных грузов, но главная цель первой миссии — испытания корабля. По планам он отстыкуется от МКС 8 марта и к 17:00 того же дня должен вернуться на Землю.

После завершения программы Space Shuttle США не имели возможности самостоятельно отправить своих астронавтов на МКС и доставляли их туда с помощью «Роскосмоса« на космических кораблях «Союз». Доставка каждого астронавта обходила американскому космическому агентству в $20—80 млн. Однако в этом году сразу две американские компании, выполняя контракт с NASA, подготовили свои аппараты — SpaceX Crew Dragon и Boeing Starliner.

Crew Dragon доставляется на орбиту с помощью фирменного носителя Falcon 9. Он рассчитан на 4 астронавтов, в отличие от трехместного «Союза», и гораздо просторнее. С одной стороны, технологический прогресс позволил сделать более удобный космический корабль. Однако его еще предстоит проверить. «Союз» уже много раз модифицировался и после 1971 года работает безотказно. Кроме того, полеты на Crew Dragon окажутся для NASA, скорее всего, дороже, чем на «Союзах». В отличие от запусков ракет, которые Илон Маск сделал самыми дешевыми в истории, ему нет смысла демпинговать на рынке пилотируемых запусков. Текущие натянутые отношения США и России дают повод переплатить, но зато устранить зависимость от Москвы.

На космических исследованиях в целом конкуренция должна сказаться положительно. В случае успешного тестирования Crew Dragon человечество получает резервный способ доставки астронавтов на МКС. Кроме того, конкуренция может подтолкнуть РФ ускорить разработку своего современного пилотируемого корабля «Федерация», планы по запуску которого отодвигаются все дальше.